MANOR GRUNEWALD, VERA KOX
IMAGES
INFO

IMAGES
INFO
DUVE Berlin is proud to present *Basic Precautions Should Always Be Observed*, with paintings by Manor Grunewald and sculptures by Vera Kox produced specially for this exhibition. What unites Grunewald and Kox is their shared interest in material transformations applied to everyday objects; the exhibition title refers to the precautionary remark to be found in instruction manuals for industrial products, but which the artists here choose to disregard. By submitting familiar images and objects of manipulation and experimentation, Grunewald and Kox transform our understanding of them, investing the everyday with a sense of levity and wonder.

Vera Kox’s work draws on an interest in sculptural materiality. Set within an aesthetics of normative production and emphasising a sensual experience of matter, Kox transforms industrially produced objects - like raw pot noodles and anti-slip bath mats - through a process of casting, manipulating and restructuring. Through these transformative processes, she plays with our notions of materiality and teases out aesthetic qualities of familiar objects which might otherwise go unnoticed. In Subtracted bleeds* (*and additives), the abstract colour-block structures seem pliable and fluid but are in fact solid, creating an interplay between the visual and the haptic and subtly challenging our preconceptions. Original source material is distorted and disguised, only to reveal its industrial origin on closer inspection. The raw and temporary is given priority over the highly finished and monumental. Strategies of display engage with our sense of movement and inertia: bashed-up blocks of matter are arranged and tied together in a modular pyramid whose stability is uncertain; a gaping mass suspended from the ceiling threatens to drop at any moment, like a damoclean sword.

Manor Grunewald considers himself first and foremost a painter, yet the starting point of his works is often found in printed material, from comics to recipe books, scraps of paper and plastic, among other production material lying around his studio. This source material is transformed through an experimental process of copying, enlarging, extraction and digital manipulation, and subsequently combined with images from the artist’s own extensive pictorial archive. Untitled (Rennie#08), for instance, uses a cookbook photograph of a chicken breast as its starting point, transformed to the point of becoming abstract, with only the title (a reference to the antacid tablet) attesting to its culinary origin. Going beyond the traditions of abstract minimalist painting, Grunewald’s work is concerned with the dichotomy between original and reproduction, industrial and hand-made, art and industry. Through his experimental approach to materials, he investigates the intersection between these multiple fields, and creates a narrative within the exhibition space which invites viewers to reflect on making, content, and effect of images present in our everyday lives.


The exhibition is accompanied by a publication produced jointly by Manor Grunewald and Vera Kox.

* * *

MANOR GRUNEWALD was born in 1985 in Ghent, BE, where he currently lives and works. Recent solo exhibitions include: ‘Like/Share’ (with Olivier Kosta Tefhaine), Galerie Jeanroch Dard, Brussels, BE (2014); ‘Organic Mess’, Ludlow Studios, New York, NY (2014); 'The Man That Bends Rivers’, Heimat, Antwerp, BE (2014); Unhelpful Hunt (Ze hat is not mine - I’m just trying it on for size)’, Chaplini / Berthold Pott Gallery, Cologne, DE (2013); ‘One day she hears her voice calling her to the attic’, Volta 9, Basel, CH (2013); ‘Life’s a beach and then you die...’, Gallery Fortlaan 17, Ghent, BE (2013); ‘Veil of the invisible one’, Ricou Gallery, Brussels (2012); ‘Up to maximum freedom, or down to the ant heap’, Highlight Gallery, San Francisco, CA (2012); ‘I always wanted to be David Copperfield, but I turned out to be a Painter’, Gallery Fortlaan 17, Ghent, BE (2011). Recent group exhibitions include ‘Politics Of Surface’, Berthold Pott Gallery, Cologne, DE (2014) and ‘Bien? Ou Bien!’, Mon Chéri, Brussels, BE (2014). Manor Grunewald will be presenting ‘Glances Closer to Blindness’, a solo exhibition at RH Contemporary, in March 2015.

VERA KOX was born in 1984 in Frankfurt, DE. She lives and works in Berlin and Luxembourg. Vera Kox studied at University College for the Creative Arts, Canterbury and at Goldsmiths, University of London, where she obtained an MFA in Art Practice (2010). Recent solo and duo exhibitions include: ‘Ponderous Push’, Green Is Gold, Copenhagen, DK (2014); ‘Reassuring Inertia’, Künstlerhaus Bethanien, Berlin, DE (2014); ‘The marks you make, when you try to make a pen work again’, Minibar, Stockholm, SE (2013); ‘Temporary forms and permanent doubts’ (with Dag Erik Elgin), Galleri Opdahl, Stavanger, NO (2013); ‘Punctuating’ (with Rowena Harris), La Scatola Gallery, London, UK (2012); ‘Apart at the seams’ (with Tom Mills), the Woodmill, London, UK (2011); ‘Words to mouth’, Van Horbourg, Basel, CH (2011). In 2014 Vera Kox was a resident at Künstlerhaus Bethanien, Berlin, DE. She will undertake a residency at Art Space Geumcheon, Seoul, Korea, from January 2015. 
DUVE Berlin ist hoch erfreut *Basic Precautions Should Always Be Observed*, mit Bildern von Manor Grunewald und Skulpturen von Vera Kox zu präsentieren, die speziell für diese Ausstellung konzipiert wurden. Grunewald und Kox vereint ihr Hang zur Materialmanipulation von Alltagsgegenständen. Der Ausstellungstitel bezieht sich auf einen allgemeinen Warnhinweis* aus Bedienungsanleitungen für Industrieprodukte, der von den Künstlern hier allerdings unberücksichtigt bleiben soll. Die vertrauten Bilder, die Objekt-Transformationen und Experimente die Grunewald und Kox in dieser Ausstellung vorlegen, hinterlassen ein Gefühl von Leichtigkeit und Verwunderung im Alltäglichen beim Betrachter und manipulieren offenbar gleichermaßen sein Objekt- und Bildverständnis.

Die Arbeit von Vera Kox stützt sich auf ihr Interesse an plastischer Materialität. Die Ästhetik normativer Produktion spielt dabei eine ebenso große Rolle, wie ihre Betonung des sinnlichen Erfassens oder Erlebens von Materialien. Durch Abformen, Manipulieren und Umstrukturieren verwandelt Kox industriell gefertigte Gegenstände, wie etwa rohe Instant-Nudeln und rutschfeste Badematten. Durch diese Transformationsprozesse spielt sie mit unseren Vorstellungen von – und Erwartungen an – Materialität und kitzelt aus bekannten Objekten ästhetische Qualitäten heraus, die andernfalls wohl unbemerkt bleiben würden. In Subtracted bleeds*(*and additives) scheinen die abstrakten Strukturen der Farbblöcke biegeweich und flüssig, sind aber tatsächlich fest, wodurch ein visuell-haptisches Wechselspiel entsteht, das auf subtile Weise unser Vorverständnis herausfordert. Das Ausgangsmaterial wird hier so weit verzerrt und entfremdet, dass es seine industrielle Herkunft erst auf den zweiten Blick, bei näherer Betrachtung, offenbart. Dem Rohen und Temporären wird Vorrang vor dem Fertigen und Monumentalen gegeben. Strategien der Darstellung treffen auf unseren Sinn für Bewegung und Trägheit: zusammengebundene, ramponierte Materialblöcke sind zu einer modularen Pyramide angeordnet, deren Stabilität ungewiss ist; eine von der Decke hängende aufklaffende Masse droht jeden Augenblick wie ein Damoklesschwert zu fallen.

Manor Grunewald sieht sich in erster Linie als Maler. Der Ausgangspunkt seiner Arbeiten ist jedoch häufig in Drucksachen - wie Comics, Rezeptbüchern, Papier- und Kunststofffetzen oder anderem, in seinem Atelier herumliegendem Produktionsmaterial, zu finden. Das Ausgangsmaterial wird durch einen experimentellen Prozess des Kopierens, Vergrößerns, Extrahierens und durch digitale Manipulation umgewandelt und anschließend mit Bildern aus dem umfangreichen Archiv des Künstlers kombiniert. Bei Untitled (Rennie#08) dient beispielsweise das Foto einer Hähnchenbrust aus einem Kochbuch als Ausgangspunkt. Es wurde bis zur Abstraktion abgewandelt, lediglich der Titel (ein Verweis auf das Magensäuremittel) weist auf die kulinarische Herkunft des Bildes hin. Grunewalds Arbeit befasst sich jenseits der Tradition der abstrakten minimalistischen Malerei mit der Dichotomie zwischen Original und Reproduktion, Massenanfertigung und Handarbeit, Kunst und Industrie. Er untersucht die Schnittstellen dieser multiplen Felder durch seinen experimentellen Umgang mit dem Material und entwirft eine Erzählung im Ausstellungsraum, die den Betrachter einlädt sich Gedanken über Produktion, Inhalt und Wirkung von Bildern in unserem Alltag zu machen.

Anlässlich der Ausstellung erscheint eine Publikation, welche aus einer Kooperation zwischen Manor Grunewald und Vera Kox hervorgeht.


* * *


MANOR GRUNEWALD wurde 1985 in Gent (Belgien) geboren, wo er zur Zeit auch lebt und arbeitet. Zu seinen letzten Einzelausstellungen zählen: Like/Share (mit Olivier Kosta Tefhaine), Galerie Jeanroch Dard, Brüssel (2014); Organic Mess, Ludlow Studios, New York (2014); The Man That Bends Rivers, Heimat, Antwerpen (2014); Unhelpful Hunt (Ze hat is not mine - I’m just trying it on for size), Chaplini / Berthold Pott Gallery, Köln (2013); One day she hears her voice calling her to the attic, Volta 9, Basel (2013); Life’s a beach and then you die..., Gallery Fortlaan 17, Gent (2013); Veil of the invisible one, Ricou Gallery, Brüssel (2012); Up to maximum freedom, or down to the ant heap, Highlight Gallery, San Francisco (2012); I always wanted to be David Copperfield, but I turned out to be a Painter, Gallery Fortlaan 17, Gent (2011). Zu seinen jüngsten Gruppenausstellungen zählen: Politics Of Surface, Berthold Pott Gallery, Köln (2014) und Bien? Ou Bien!, Mon Chéri, Brüssel (2014). Manor Grunewald wird im im März 2015 Glances Closer to Blindness, eine Einzelausstellung bei RH Contemporary, New York präsentieren.

VERA KOX wurde 1984 in Frankfurt geboren. Sie lebt und arbeitet in Berlin und Luxemburg. Sie studierte am University College for the Creative Arts, Canterbury und am Goldsmiths College, University of London (2010). Zu ihren letzten Einzel- und Duo-Ausstellungen zählen: Ponderous Push, Green Is Gold, Kopenhagen (2014); Reassuring Inertia, Künstlerhaus Bethanien, Berlin (2014); The marks you make, when you try to make a pen work again, Minibar, Stockholm (2013); Temporary forms and permanent doubts (mit Dag Erik Elgin), Galleri Opdahl, Stavanger (2013); Punctuating (mit Rowena Harris), La Scatola Gallery, London (2012); Apart at the seams (mit Tom Mills), the Woodmill, London (2011); Words to mouth, Van Horbourg, Basel (2011). Vera Kox war 2014 Stipendiatin des Atelierprogramms am Künstlerhaus Bethanien, Berlin. Ab Januar 2015 wird sie ein Stipendiaten-programm am Art Space Geumcheon in Seoul (Korea) antreten.